New exchange program between UC Berkeley and The Technical University of Denmark

As a result of the 3rd Annual Workshop on Photonics an exchange program between Berkeley and DTU has been established.

This will in the future secure knowledge transfer across the Atlantic. In this way Berkeley and DTU Fotonik will keep their position as leading researchers in the area of photonics.

Hopefully the details of the exchange program will be decided before summer 2013, where DTU Fotonik introduces their new master-program in photonics. The program is exceptional in its way to collaborate with business and entrepreneur related communities. For more info on the new master program click here

Fruitful partnership between CITRIS and Innovation Center Denmark

 

All Danish visitors from 2010 during a CITRIS-DASTI workshop in October 2010, with prof. Ed Arens from Center for The Built Environment

Have you noticed? Danes are starting to flock the UC Berkeley campus. This is due to a new partnership between CITRIS and Innovation Center Denmark. The partnership involves joint conferences and workshops as well as Visiting Scholarships at CITRIS. With Sutardja Dai Hall headquarters being fully operational, there is now space to engage companies and other universities more deeply in collaboration and technology transfer.

In 2011, CITRIS will host 8 visitors from Denmark, and by the end of the year, a total of 23 Danish researchers will have been visiting scholars over the past two years. In the above photo are all of the Danish visitors from 2010 during a CITRIS-DASTI workshop in October 2010, with Professor Ed Arens from Center for The Built Environment.

Amongst these are two Danish Ph.D. students, Martin Lykke Rytter Jensen and Hans Martin Maersk-Moeller, who are pursuing their doctorates in software engineering. Martin and Hans Martin recently worked with their host, UC Berkeley professor David Culler, on the LoCal project, which aims to investigate Information Age approaches for managing society’s most limited resource: energy. Essentially, the LoCal Energy Network is “a cyber overlay on the energy distribution system”. The partnership has also resulted in a successful joint application for $25M to research, develop and implement the smart grid of tomorrow.

A previous Danish researcher in the program, Monika Frontczak, spent time at the Center for the Built Environment (CBE) at UC Berkeley. She noted that her “research stay at CBE was highly profitable and fruitful for [her] Ph.D. studies. The stay at CBE was also a great personal experience. I learnt working and communicating with people from different cultures, which will ease the future cooperation in the international scientific environment.”Another visitor at CBE, Associate Professor Jørn Toftum from the Technical University of Denmark, had such a successful visit that he has now built a partnership with his hosts, who will visit him in Denmark to work on a new collaborative project.

Danish visiting scholars who are currently at CITRIS include:
•    Lelai Zhou, who is studying with UC Berkeley professor Ken Goldberg
•    Bjørn Grønbæk, who is working with UCSC engineering professors Sri Kurniawan and Roberto Manduchi
•    Lasse Juel Larsen, who works with UC Berkeley professor Greg Niemeyer
•    Roberto Rodes, who is in the lab of UC Berkeley professor Connie Chang-Hasnain.

To learn more about the program:
Lars B. Nielsen
Research and technology attaché at Innovation Center Denmark
lbn@innovationcenterdenmark.com / +1 650 353 8879

Crossing the Boundaries: How do New Technologies Shape International News?

Did Facebook, YouTube and Twitter bring down the political regimes in Tunisia and Egypt? What are the implications when WikiLeaks publish xx.xxx cables about US diplomatic practices throughout the world? And what is the role of Al Jazeera in the Middle East?

Here in the Valley everyone is always busy spotting the newest trends or coming up with the next groundbreaking technology. But sometimes we need to look behind the innovations and explore how they affect the society they are brought into. The landscape of news is a very interesting example of this: the recent years’ innovations in media platforms and technologies have led to an immense and diverse availability of news. And the question is: How do these new technologies shape the conditions for international news, and what happens to the roles of journalists and audiences?

On March 17th to 18th Danish and US innovators from journalism, academia, and business will speak on boundary-crossing news, audiences, and technology at a conference at the University of California, Berkeley in order to explore the future conditions for international news.

A Media Landscape in Transition
The media landscape is facing fundamental changes; traditional audience constellations and forms of usage known from analogue broadcasting are challenged by new technologies and media platforms. News events and global issues such as climate change, economics and warfare, are no longer necessarily filtered through specific local, regional or national news outlets.

This also changes the roles of journalists and audiences. We have seen it in recent events in the Middle East where social media platforms such as Twitter played an important role as news outlets providing news live from the streets without the mediation of journalists.

In these settings where traditional rules and routines do not necessarily apply we are forced to rethink the framework and consider the possibilities and challenges it brings about, especially of accountability and transparency – WikiLeaks being the obvious case.

Join Us!
All these topics will be up for discussion at our conference Crossing Boundaries. We still have some seats available, so sign up and join the debate. We look forward to exploring the future of international news with you!
You can read more about the conference and our speakers at the Crossing Boundaries website.

 

Did facebook, youtube and Twitter bring down the political regimes in Tunisia and Egypt? What are the implications when Wiki-leaks publish xx.xxx cables about US diplomatic practices throughout the world? And what is the role of Al-ja Zeera in the Middle East? Here in the Valley everyone is always busy spotting the newest trends or coming up with the next groundbreaking technology. But sometimes we need to look behind the innovations and explore how they affect the society they are brought into. The landscape of news is a very interesting example of this: the recent years’ innovations in media platforms and technologies have led to an immense and diverse availability of news. And the question is: How do these new technologies shape the conditions for international news, and what happens to the roles of journalists and audiences?

On March 17th to 18th Danish and US innovators from journalism, academia, and business will speak on boundary-crossing news, audiences, and technology at a conference at the University of California, Berkeley in order to explore the future conditions for international news.

“Hasta la Vista Schwarzenegger!”

..sådan lød budskabet på et af de hundrevis af bannere de mere end 1.000 demonstranter havde medbragt til torsdagens demonstration mod Californias nedskæringer på bl.a. UC Berkeley. Banneret refererer til efterårets guvernørvalg i Californien, hvor Arnold Schwarzenegger ikke kan genopstille som guvernør efter sine to perioder på posten.”The governator” ville dog heller ikke have store chancer for genvalg, hvis han kunne genopstille.

Her blokerer UC Berkeley studerende biltrafikken udenfor UC Berkeley campus. Foto: Lars B. Nielsen

Verdens 8. største økonomi på falittens rand
I dag er det temmelig ironisk, at Schwarzenegger tilbage i 2003 var i stand til at overtage posten fra den siddende guvernør demokraten Gray Davis i utide pga. dårlig økonomi. Det skete, da et flertal af Californiens befolkning ved afstemning stemte for et såkaldt”recall” af guvernør Gray. Det er kun sket to gange i den amerikanske historie, og det skyldes, som nævnt, en elendig økonomi, der dog i Schwarzeneggers guvernørtid er blevet meget ringere. Californien står i dag med et budgetunderskud på over 40 mia. USD på kanten af konkurs og den ringeste kreditscore af alle USAs 50 stater. Schwarzenegger har i den forbindelse meget rammende sagt: “Vores pung er tom, vores bank er lukket, og vores kredit er tørret ind.”

Uregerlig styresystem
Der er flere årsager til den elendige økonomi i Californien. Én af dem er det politiske system, der er skruet sammen på en møde, så det nærmest er umuligt at regere og ikke mindst vedtage et holdbart budget. Californien har et to-kammer system, der begge har moderate demokratiske flertal, som Schwarzenegger – der er republikaner – oftest har forsøgt at regere med. Det kræver dog i de fleste sager et såkaldt super-flertal (2/3 flertal), så situationen har oftest været at Schwarzeneggers republikanske kollegaer har vetoet ethvert forsøg på at hæve skatterne, mens demokraterne har været modvillige ift. nedskæringer i de offentlige budgetter. Resultatet er galopperende offentlige udgifter , lave skatteindkrævninger og et budget, der ikke hænger sammen.

Skrøbelig skattemodel
En anden forklaring på den elendige økonomi er det skrøbelige skattegrundlag. I 2004 betalte de 3% rigeste af statens skatteyderne cirka 60% af alle statslige skatter. Det siger sig selv, at recession, faldende huspriser, aktier/værdipapirer mv. har enorme konsekvenser for skattegrundlaget. Hertil kommer så ca. 3 mio. illegale indvandrere, der ikke betaler skat (men til gengæld heller ikke har nogen rettigheder!). Samtidig har Californien en meget åben økonomi, der er baseret på international handel, og den verdensomspændende recession har derfor ramt Californien særlig hårdt. Arbejdsløshed er netop kravlet op på 12.5 pct. Blandt de højeste i hele USA.

Verdens bedste offentlige universitet: UC Berkeley – men hvor længe?
UC Berkeley figurerer som verdens bedste offentlige universitet for 3. år i træk (blot overgået af de stenrige private universiteter Harvard og Stanford), men demonstranterne, vi mødte i torsdags, frygter, at det er på lånt tid. Schwarzenegger og Co. har vedtaget massive besparelser på budgettet på 24 mia. USD, omkring 1/4 af statens budget. University of California, der har flere nobelprisvindere ansat end nogen anden institution i verden, er som en konsekvens bl.a. blevet nødt til at hæve tuition med 32 pct., indføre ansættelsstop, og sænke lønningerne vha. indførelsen af såkaldte ”furlough days”, hvilket indebærer, at de ansatte skal arbejde færre dage til en lavere løn. I realiteten skal de dog udføre det samme arbejde, hvorfor det er usikkert, hvor meget mere fritid, de får ud af det. Vi venter spændt på efterårets guvernørvalg og en forhåbenlig snarlig reform af det californiske politiske system!

Danske politikere på Silicon Valley studietur

Danske politikere på Silicon Valley studietur

I sidste uge havde vi fornemt besøg fra Danmark. Folketingets Videnskabsudvalg, videnskabs­ministeren, ambassadøren og en række embedsmænd var hér på studietur i en hel uge. Første stop gik til Oak Ridge i Tennessee og resten af ugen blev tilbragt i Silicon Valley.

Atombombens  fødested

Oak Ridge i Tennessee ligger langt ude på landet. Den nærliggende lufthavn i Knoxville beflyves kun af små rutefly, og bagagen lander på det ene bagagebånd, som den lille lufthavn er udstyret med. Oak Ridge National Laboratory (ORNL)  er nok mest kendt for laboratoriets medvirken til udviklingen af atombomben, men i dag er ORNL et af USA’s førende forskningscentre inden for bl.a. energi‐, bio‐ og materialeforskning.

Neutronkanon i Tennessee… og i Lund

ORNL huser bl.a. en såkaldt Spallation Neutron Source (SNS). verdens (endnu) mest avancerede neutronspredningsfacilitet, hvilket benyttes inden for bl.a. fysik, materiale‐, og biovidenskab. Politikerne har netop besluttet, at vi skal have en tilsvarende forskningsfacilitet i Lund i Sverige.  Efter en lang (lobby-)proces i EU, ser det nu ud til at de øvrige EU lande støtter Sverige og Danmark i at placere denne milliardinvestering, ESS, i Lund, 40 km. fra København.

 Gruppebilledeklippet

 Vores værter gav os deres version af southern hospitality, der bl.a. indebar en fornem introduktion til og præsentation af SNS, gratis busservice og fremragende frokost. Vi var alle imponerede over at se de fantastiske forskningsfasciliteter, og jeg tror, at politikerne blev overbevist om, at ESS i Lund/København har et stort R&D potentiale.

”Universiteter i verdensklasse”

Efter et par dage i Tennessee gik turen til Silicon Valley, Californien. 1/3 af verdens 20 bedste universiteter er placeret i dette område og to af verdens tre bedste , Stanford og UC Berkeley, fik besøg af de danske politikere. Her havde vi sat møder op med dekaner, forskningsledere, professorer og studerende. Formålet var at give politikerne et førstehåndsindtryk af, hvad der med et slidt udtryk betegnes som ”universiteter i verdensklasse”. Silicon Valley har herudover 40 pct. af verdens venture kapital og uofficiel verdensrekord i opstart af virksomheder fra universiteterne. Nogle af de mere berømte er selvfølgelig Google, Apple, Sun og Intel.

Forskningsledere er ”kattehyrder”

Både på Stanford og UC Berkeley blev politikerne mødt med samme analogi. Forskere er ligeså selvstændige som katte. De kan ikke styres, men de kan motiveres ”ved at flytte maden (hér: forskningsmidler) rundt”.  Det gav anledning til noge gode forskningspolitiske diskussioner om bl.a. konkurrence- vs. basismidler, fri vs. strategisk forskning og basal vs.  anvendt forskning. Politikerne blev  også introduceret til en række eksempler på førsteklasses tværvidenskabelig forskning og mødte en række danske forskere, der arbejder på hhv. Stanford og UC Berkeley.

Obamas grønne forskningspolitik og dansk-californisk clean tech samarbejde

Helge Sander holdt en tale om Obamas grønne forskningspolitik og mulighederne for udvidet dansk-californisk samarbejde inden for clean tech området. Professor Jens K. Nørskov, der var på besøg fra DTU, fortalte ved samme lejlighed, at USAs energiministerium netop har bevilliget 100 mio. kr til et nyt centersamarbejde mellem Stanford og DTU om nye vedvarende energiteknologier.

Sanderstaleklippet

 

SuccessFactors, Better Place og JBEI

De danske politikere fik også lejlighed til at se nærmere på et par startups i Silicon Valley. SuccessFactors er HR ”på den intelligente måde”. Og er med en dansk grundlægger og adm. dir., Lars Dalgaard, verdens hurtigst voksende softwarefirma med succes på NASDAQ børsen. Better Place er formentlig bedst kendt i Danmark for sammen med DONG Energy at have en fælles ambition om at etablere en infrastruktur for elbiler i hele Danmark i 2011. Det blev til en ophedet debat om elbilers potentiale, skatteregimer og Better Place´s forretningsmodel.

JBEIklippet

Politikerne besøgte endelig JBEI, der er et nyt forskningslab., der har fået 135 mio. USD til at forske i fremtidens biobrændsler. Vi samarbejder med JBEI om en dansk-californisk workshop om syntetisk biologi i juli. JBEI har en dansk direktør, Henrik Scheller, der viste rundt og vi fik en god diskussion om de etiskske udfordringer i biobrændsel i en verden med fødevaremangel.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...